La technologie de la monnaie d’hier et d’aujourd’hui

Colonne pour collectionneurs de pièces

08. sept. 2021

Par Peter Piasecki

Des pièces de monnaie ont été frappées depuis le célèbre roi Crésus. Un bref aperçu de la technologie de gaufrage de l’Antiquité aux temps modernes.

L’illustration de l’époque de l’empereur Maximilien I (1486-1519) montre comment la frappe a eu lieu dans l’atelier de frappe il y a environ 600 ans.
Photo : domaine public

Les premières pièces de monnaie – appelées statères – ont été fabriquées vers 650 av. J.-C. par le Lydern (aujourd’hui l’est de la Turquie) à partir d’électrons, un alliage naturel d’or et d’argent, frappé. Le nom du roi lydien « Crésus » (vers 555 à 541 av. J.-C.) nous est encore familier aujourd’hui pour désigner une vie de luxe. La métaphore « Suis-je un Crésus ? » S’applique ici comme une question : « Pensez-vous que j’ai autant d’argent ? »

Les pièces ont été frappées à la main jusqu’à la fin du Moyen Âge environ. Le silex était placé sur un poinçon inférieur avec un poids défini et le poinçon supérieur librement mobile était ajusté à la main, et d’un coup de marteau la pièce était ensuite frappée des deux côtés en même temps.

Cadice Lyon

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