Le 100e anniversaire de Martino, le soldat du débarquement de Normandie qui vit à Calolzio

Sa vie est digne d’un roman. Il s’agit de Martino Montanelli, un Calolzien qui vient d’avoir 100 ans, un siècle durant lequel l’aventure, les exploits et les émotions n’ont certainement pas manqué. Sa famille, originaire de Lecco, a déménagé aux États-Unis. Puis le retour en Italie et à nouveau le départ pour les Etats où il a grandi en connaissant sa future épouse Joséphine qui lui a donné deux enfants. Au milieu des mouvements entre la Californie et New York, différentes professions, la connaissance du célèbre boxeur Primo Carnera, le travail à Radio dans la Grosse Pomme où il a accueilli des personnalités telles que Dorelli et De Sica, pour n’en citer que quelques-uns.

Et puis, avoir participé à une mission qui a marqué l’histoire en tant que soldat : ​​le débarquement en Normandie en juin 1944 pour aider à libérer la France et d’autres pays européens de la dictature nazie. Une entreprise dont il conserve encore fièrement images, témoignages et souvenirs.

A l’occasion de cet anniversaire important, la conseillère aux services sociaux Tina Balossi a rendu visite à Martino, lui apportant les salutations de l’administration et de la communauté de Calolziocorte. Un moment très apprécié par Montanelli, ainsi qu’une occasion utile de retracer son siècle de vie, d’histoires… et d’histoire. Et c’est Tina Balossi qui a mis sur papier cette pensée qu’elle voulait rendre publique pour rendre hommage à Martino. Nous le rapportons ci-dessous.

« Un homme avec de nombreux souvenirs précieux »

« Le 1er janvier 2022, par une matinée d’hiver ensoleillée, j’ai eu l’honneur et la joie de rencontrer M. Martino Montanelli, qui vit dans notre ville depuis 1977 et grand-père d’un petit-fils et de deux arrière-petits-enfants. premier homme calolzien à qui j’offre mes meilleurs vœux pour avoir eu 100 ans aujourd’hui.

Martino est une personne mince, avec des manières gentilles et cordiales, comme je l’imaginais. Malgré son âge, il conserve encore une bonne dose d’autonomie et s’excite facilement. Je me présente et lui dis que j’aimerais connaître son histoire, il m’observe et me dit : ‘Il faut comprendre l’âme de la personne en face de toi avant d’écrire l’histoire de sa vie’. Il dit que sa tête est toujours en mouvement, pleine de mille choses à faire, auxquelles penser. Il y a tellement de souvenirs et c’est ainsi qu’il commence à raconter…

Martino est né aux États-Unis parce que ses parents de Lecco s’y étaient installés pour rejoindre des parents qui ont émigré pour le travail et précisément à Fresno, dans l’État de Californie, une belle et grande ville dont il aime se souvenir et qui est resté dans son cœur. . Puis, à l’âge de trois ans, Martino est retourné avec sa famille à Lecco, précisément à Acquate. Ici, sa passion pour le théâtre a commencé en participant, en tant qu’acteur, à diverses manifestations théâtrales à l’oratoire.

Le retour à Brooklyn et le travail radio

A 17 ans, son grand désir est exaucé et celui de retourner vivre aux Etats-Unis : son père l’accompagne jusqu’au port de Gênes et seul il retourne à New York, exactement à Brooklyn, dans le ranch de son oncle Angelo et là, il a construit sa vie. Au fil de nos conversations, des lieux et des souvenirs lui traversent l’esprit, comme s’il les revivait. Il a une longue vie à raconter, de nombreux événements et expériences qui ont retracé son aventure personnelle jusqu’ici… et il le fait avec la simplicité et la modestie typiques des sages. Il a fait des études de coiffeur, a été professeur de danse moderne et serveur, réussissant à exercer trois métiers différents en même temps.

À New York, il a travaillé à la radio « Whom » sous le nom de scène de Martino Monti, animateur d’une de ses émissions intitulée : « La voix en italien pour les Italiens d’Amérique ». Précisément dans son programme, il a eu l’occasion d’avoir comme invités des personnes très importantes et célèbres : Mike Bongiorno avec qui il a travaillé dans la station de radio, Domenico Modugno, Vittorio De Sica, Johnny Dorelli et son père, le ténor Nino d’Aurelio, restant amis depuis des années.

La poignée de main avec le boxeur Primo Carnera

Un souvenir intense est réservé au boxeur italien Primo Carnera, un homme grand et robuste à tel point que lorsqu’ils se sont serré la main, la main de Martino a disparu dans celle du champion. Martino se souvient qu’à la fin de sa carrière Primo Carnera retournait avec sa famille en Italie et qu’ils s’étaient installés dans le dernier étage du navire. Le commandant, connaissant sa présence, descendit avec quelques membres d’équipage et le fit remonter avec sa famille en première classe.

Vers 21 ans, à l’époque de la Seconde Guerre mondiale, Martino s’est enrôlé pour environ trois ans dans le Support Infantry Corps de l’armée américaine. A cette période à New York, lors d’une représentation théâtrale, il rencontre Joséphine, une italo-américaine qui deviendra sa femme. Le jeune couple a été autorisé à s’installer dans un petit appartement du camp militaire où ils sont restés jusqu’à son départ. Deux enfants sont nés du mariage : Maria et Martin qui vit maintenant avec lui.

Le 6 juin 1944, il fait partie des soldats qui débarquent sur Omaha Beach

Le 6 juin 1944 il faisait partie des soldats du débarquement de Normandie, sur la côte française d’Omaha Beach et il me montre une photo souvenir où l’on peut voir quelques bateaux de débarquement. De retour en Italie, il a toujours eu une grande passion pour le sport et pendant 45 ans il a fait partie du groupe de marcheurs de Lecco, gardant les nombreux trophées des courses disputées. Non seulement cela : il est aussi peintre et nombreuses sont ses toiles qui font belle figure dans le salon. Aujourd’hui encore, il reçoit avec bonheur et émotion des appels téléphoniques et des cartes de vœux de personnes qu’il a rencontrées dans le passé.

En conclusion, je lui demande s’il a des conseils à donner aux jeunes d’aujourd’hui. Il ne veut pas en donner car il dit « ils marchent vite »…. Nous nous retrouverons l’année prochaine pour continuer l’histoire de sa vie, vécue de manière intense avec de nombreuses vicissitudes et passions qui se découvrent peu à peu si vous restez et discutez avec lui. Merci M. Martino de partager vos précieux souvenirs avec nous ».

Aux vœux de Tina Balossi se sont également joints ceux de son collègue Dario Bonaiti de RCI Radio – Radio Calolzio – qui a eu l’honneur de connaître et d’apprécier Montanelli au fil des années et qui, à son tour, a écrit une belle pensée dédiée à  » Martin l’Américain  » avec qui il a collaboré à plusieurs reprises.

« Un grand pionnier de la radio »

« Une grande aide de Martino Monti… Merci American. Ce nom ne dira pas grand-chose à nos collaborateurs et auditeurs, mais si je dis Martino Montanelli senior, probablement beaucoup d’entre vous se souviennent de lui. Martino Montanelli alias Martino Monti, est né à Fresno Californie (États-Unis) le 1er janvier 1922. Un matin, il arrive à la radio alors qu’il habite près du site historique de la Via Della Cà.

Il nous a raconté ses aventures et que la naissance d’une nouvelle radio avait réveillé en lui des souvenirs américains, l’époque pionnière de la radio made in USA dont il était un fier représentant. Avec la radio RCI dans les années 1980 et 1990, il a produit et diffusé diverses émissions de divertissement musical, des émissions de poésie, des feuilletons et des publicités. Doué de grandes compétences d’acteur et de lecture, il était aussi la voix de l’actualité. Pour l’écrivain, il représente un modèle et un exemple humain et professionnel, un professeur capable de me diriger et de m’enseigner de nombreux secrets de la production radiophonique. Une richesse d’expérience qu’il a voulu avec désintérêt mettre à disposition de notre radio.

La collaboration avec Mike Bongiorno

Martino Monti a commencé sa carrière de trente ans dans le secteur de la radio, avant même la dernière grande guerre, déjà comme annonceur sur les radios italo-américaines à New York telles que Wov Radio Station (Fm et Am), WBNX Radio Station, puis comme animateur de « La roue de la chance » sur Radio WHOM New York (en Fm) immédiatement après la guerre et l’un de ses collaborateurs était un certain Mike Bongiorno (vous dit-il quelque chose?). Martino Monti était un acteur dans des feuilletons radio tels que comme « La souris de soie », diffusée par Rciradio, « La Vierge aux roses » et d’autres dans lesquels il a toujours joué le rôle d’acteur principal. En Italie, où il est ensuite revenu, il a donné la voix à plusieurs publicités nationales,… il se souvient en particulier l’huile Bertolli.

Pionnier de la radio qui a apporté sa contribution bénévole, également à travers la création de jingles et de pauses radio dans les années 80… Il a également participé au débarquement de Normandie pendant la Seconde Guerre mondiale. Un jeune qui profite aujourd’hui de sa retraite à Calolziocorte mais a toujours les USA dans son cœur. Un grand merci Martin… (D. Bonaiti) ».

Marceline Desjardins

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