Mi-néerlandais, mi-français : île des Caraïbes aux deux visages

Au milieu du XVIIe siècle, les Hollandais et les Français signent un traité de partage de l’île de Sint Maarten : la partie sud devient hollandaise, la partie nord appartient à la France.

Deux pays sur une île plus petite que Texel

L’île, qui avec une superficie de 87 kilomètres carrés fait presque la moitié de la taille de Texel, est toujours gouvernée par deux gouvernements. Saint Martin relève de la France et fait donc partie de l’Union Européenne. Ici, vous pouvez payer en euros et utiliser votre forfait néerlandais par téléphone.

Mais lorsque vous entrez à Sint Maarten, l’itinérance de votre téléphone doit être désactivée rapidement, car depuis 2010, c’est un pays indépendant au sein du Royaume des Pays-Bas.

Deux pays sur une petite île. Peu importe les habitants. « Sur l’île, c’est ‘nous nous connaît’. Il y a un sentiment de village », explique la Néerlandaise Michele Korteweg, qui vit à Sint Maarten depuis onze ans.

Différence d’atmosphère

Korteweg a appris pendant son stage à la Régate Heineken, la plus grande course de voile des Caraïbes, amoureux de l’île et du travail. Elle est maintenant directrice générale de la même régate et du Sint Maarten Yacht Club.

Korteweg vit et travaille dans la partie hollandaise, mais elle se rend à Saint Martin pour une soirée au restaurant. « La nourriture du côté français est bonne. On s’assoit vraiment car les Français prennent le temps de dîner. »

Selon Korteweg, il y a certainement une différence d’atmosphère à cet égard. « Du côté néerlandais, la nourriture est destinée aux Américains et vous avez beaucoup de joints de burger. »

Les Américains constituent donc la plus grande partie des touristes qui visitent Sint Maarten. « Pour eux, dîner du côté français est vraiment une expérience. C’est luxueux et exotique », déclare Korteweg.

Des cuisses de grenouilles françaises aux spécialités locales

Si vous regardez la carte des restaurants gastronomiques de Saint-Martin, vous aurez en effet l’impression d’être en France. Foie gras, cuisses de grenouilles, bouillabaisse et le dessert typiquement français Paris-Brest. Vous pouvez tout commander ici.

Par exemple, dans la baie de Grand Case, le hotspot culinaire de Saint Martin, où tout est possible : repas copieux à la française ou spécialité locale dans l’un des petits restaurants barbecue en plein air avec vue sur la mer.

Le chic bohème Café arc-en-ciel est un endroit populaire à Grand Case. Un endroit sympa pour déjeuner, déjeuner ou dîner et aussi l’un des rares endroits de Saint Martin où l’on peut danser. Le Dutch Rose Atlas possède une boutique au restaurant de la plage, qui est géré par son partenaire.

vie nocturne

« Du côté français, vous sortez pour dîner, mais du côté néerlandais, il y a la vie nocturne. Vous avez tous les clubs là-bas », explique Atlas, qui est venu à Sint Maarten il y a cinq ans et a vécu des deux côtés de l’île. « Nous essayons de créer un espace de divertissement pour la partie française. »

Rainbow Café le fait en ayant toujours un DJ et en organisant une fête sur la plage le dimanche. « C’est vraiment notre journée la plus chargée. Ensuite, les habitants et les touristes viennent ici. »

Les visiteurs insulaires qui souhaitent flâner dans les rues des grandes villes peuvent visiter les deux capitales : Philipsburg est la capitale de Sint Maarten, Marigot celle de Saint Martin.

Que ce soit agréablement occupé à Philipsburg ou assez calme dépend si les navires de croisière sont amarrés ce jour-là. Si c’est le cas, la plage est pleine, il y a de la vie dans les bars de plage et on s’adresse en permanence sur le boulevard à la question de savoir si vous voulez un lit de plage ou un jet ski.

Street art et lolos à Marigot

Marigot est plus calme et plus authentique. Il n’y a pas grand-chose à faire, mais le street art coloré égaye les murs et une visite de l’île n’est pas complète sans un déjeuner local dans l’un des lolo’s, comme on appelle les restaurants en plein air, et qui signifie « localement ». exploité localement.

Ces lolos, dont Sandy’s, Enoch’s Place et Le restaurant du romarin recommandés sont, asseyez-vous les uns à côté des autres sur le front de mer. Ils ont dû abandonner un emplacement antérieur après que l’ouragan Irma ait beaucoup dévasté.

À première vue, peu de ces terribles ravages sont encore visibles. Dans le grand lagon, vous pouvez encore voir des épaves et toutes les maisons ne sont pas à nouveau dans leur état d’origine, mais beaucoup ont été rénovées depuis août 2017, quand Irma a couru sur l’île.

Le retour des visiteurs y a contribué, car 85% de l’économie de l’île repose sur le tourisme. Les touristes qui viennent explorer les côtés néerlandais et français.

Pour cet article, notre rédacteur a été invité par Office de Tourisme de Saint-Martin à Sint Maarten/Saint Martin. Le contenu de l’article a été déterminé de manière indépendante par la rédaction.

Cadice Lyon

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