« Vagabond » Degenkolb veut attaquer dans l’enfer du nord – actualités sportives sur le hockey sur glace, les sports d’hiver et plus

En 2015, John Degenkolb a triomphé comme seul deuxième Allemand à Paris-Roubaix. Sept ans plus tard, il démarre avec des prétentions plus modestes au monument du cyclisme français.

Ironiquement, avant son point culminant de la saison, John Degenkolb était cantonné à Oberursel.

« Toute ma famille a eu ça la semaine dernière Coronavirus Pris. C’est pour ça que je suis un peu vagabond et que je ne peux pas rentrer chez moi », a déclaré en riant le cycliste professionnel de 33 ans à l’agence de presse allemande. En préparation de sa course préférée déclarée Paris-Roubaix le dimanche de Pâques, il a été forcé d’improviser.

En raison de la situation tendue à la maison, après le Tour des Flandres après le premier week-end d’avril, Degenkolb s’est dirigé directement vers l’entraînement Majorque – et de là directement à l’Amstel Gold Race néerlandaise, qu’il a terminée dimanche 47e pour sa deuxième participation seulement après 2011. « Cette semaine, je serai à Cologne près de mon coéquipier Nikias Arndt et nous préparerons ensemble Paris-Roubaix « , a déclaré Degenkolb. De là, il se dirige vers le nord de la France.

« Lien très spécial »

La prestigieuse classique du printemps a lieu pour la 119e fois – pour Degenkolb le point culminant annuel du calendrier des courses. « C’est définitivement ma course préférée avec laquelle j’ai un lien très spécial », a-t-il déclaré à propos de la « reine des classiques ». Jusqu’à présent, deux Allemands figuraient sur la liste des vainqueurs du monument du cyclisme : le Bavarois Josef Fischer remporta la première en 1896, et en 2015 Degenkolb, né en Thuringe, triompha dans le vénérable vélodrome de Roubaix. Trois ans plus tard, le professionnel DSM, alors sous le maillot de l’équipe Trek-Segafredo, remporte la 9e étape du Tour de France juste devant le stade cycliste. Après cela, tout est devenu plus calme autour de Degenkolb.

Depuis le début de la saison, le père de famille est de nouveau sous contrat avec l’équipe néerlandaise DSM, pour laquelle il a tout de même remporté la course italienne d’un jour Milan-Sanremo en 2015 sous le nom de Giant-Alpecin peu avant Roubaix. Sept ans plus tard, Degenkolb est un peu loin des succès de ce calibre. Il a raté Sanremo cette année à cause d’un rhume. Sur le trajet de 257,2 kilomètres à travers la région houillère du nord de la France, il aimerait au moins être parmi les premiers.

Van der Poel préféré

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Tour des Flandres : Politt espère un coup d’État

« Je me compte parmi les pilotes qui peuvent finir dans le top 10. S’il est possible d’en faire plus, ce serait génial. Mais je suis assez réaliste et je sais que ce sera vraiment difficile à l’avant », a souligné Degenkolb. En tout cas, sa nouvelle équipe croit en la force du vétéran. « Il vient des classiques flamands et est en très bonne forme. Nous pouvons nous attendre à un John super motivé quand nous commencerons dimanche », a déclaré l’entraîneur du DSM Phil West.

Cependant, pour Degenkolb, le Néerlandais Mathieu van der Poel est « le grand favori » pour la victoire. « Nous n’avons pas besoin d’en discuter du tout », a-t-il déclaré, mais a ajouté : « Ce n’est pas une course comme les autres et il ne faut pas être surpris si quelqu’un se retrouve devant sans avoir rien montré en tête. Cela était souvent le cas ces dernières années. »

Politt confiant

Cela pourrait s’appliquer à Nils Politt, par exemple. Le joueur de 28 ans aimerait être à nouveau parmi les premiers dans la classique du printemps après avoir récemment lutté contre une bronchite. « J’ai bon espoir d’être de bonne humeur », a déclaré le professionnel Bora-hansgrohe du « Rheinische Post ». En raison des élections présidentielles en France, la course a été reportée d’une semaine. « Je me sens mieux de course en course et j’aime que Paris-Roubaix soit un peu plus tard », a-t-il déclaré. En 2019, l’homme de Cologne a terminé la course à la deuxième place derrière le vainqueur belge Philippe Gilbert.

Une épreuve à travers le nord de la France avec les 30 tronçons pavés redoutés sur un total de 55 kilomètres attend Politt ainsi que Degenkolb et ses collègues. Les chemins de terre avec les soi-disant pavés conduisent à d’innombrables tapes sur les poignets. Après cela, il n’a même pas pu ouvrir une bouteille pendant plusieurs jours, a déclaré Degenkolb il y a quelques années. Au moins lorsqu’il sera à nouveau autorisé à être avec ses proches après la course, sa femme Laura pourrait le faire pour lui.

Profil du conducteur John Degenkolb

Site de Paris Roubaix

© dpa-infocom, dpa:220413-99-905001/4

Albain Forestier

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