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Le dernier adieu

Le 3 mars 2022, cela fera vingt ans que Manja Leeuwis-de Koning est décédée, épouse de Roel Leeuwis et mère d’Ilse, José et Hilde.

Roel a rencontré Manja le 26 juin 1972 à la piscine. ,,J’avais quatorze ans, Manja quinze. Nous nous sommes immédiatement aimés et avons commencé à sortir ensemble le 29 juin. Le couple s’est marié et a eu trois filles. Une vie heureuse a suivi. Roel rit : ,,Nous nous sommes bien amusés ensemble et avons aussi créé de merveilleux souvenirs pendant nos vacances en France, où nous avons essayé sans succès chaque année de prendre la photo parfaite de tournesol.

Vendredi matin 1er mars 2002, tout a changé. ,, Manja était au lit avec une migraine la nuit précédente. Cela s’est produit avant, mais cette fois c’était plus intense. J’ai entendu Manja appeler mon nom et j’ai pensé qu’elle avait la nausée. Ma fille aînée était dans le grenier et est entrée dans la chambre en même temps que moi. Manja gisait tremblante sur le lit, elle était inconsciente. J’ai légèrement paniqué. Ma fille est restée remarquablement calme. Elle m’a exhorté à commencer la RCR et a appelé le 112. Nous avons entendu des sirènes s’approcher de nous au-dessus du polder. Le médecin a été le premier à arriver et a pensé qu’il s’agissait d’une crise d’épilepsie. Cela nous a un peu rassurés. L’équipe d’ambulance m’a fait une énorme impression. La tranquillité, le professionnalisme et l’empathie qu’ils dégageaient, quel champion. Ils l’ont amenée à Gorinchem. Il s’est avéré que Manja avait eu une hémorragie cérébrale très importante due à un anévrisme dans une artère. À l’hôpital Beatrix, elle a eu deux crises cardiaques. Elle a été transférée à l’UMC Utrecht.

Les filles de Roel ont été prises en charge par des voisins. « Je suis rentré à la maison et ils ont dit : ‘Est-ce que maman va mourir ?’ Mon cœur voulait ‘Non, bien sûr que non !’ hurlant, mais je n’ai pas pu m’empêcher de dire « je ne sais pas ». Une enquête devait suivre samedi, mais Manja était trop faible pour cela à l’époque. J’ai appelé ma famille et mes amis autorisés à me rendre visite pour dire au revoir. Dimanche, les enquêtes ont révélé ce dont nous avions peur. Un traitement supplémentaire n’aiderait pas. Le soir à 9 heures, le traitement a été arrêté. À onze heures et demie, Manja est décédée en notre présence. Parce que ses organes ont été donnés, elle a été emmenée peu de temps après. Après quelques heures, je l’ai revue. Aussi étrange que cela puisse paraître, elle était belle !

J’ai acquis une force énorme. Sur ce, nous pourrions nous dire au revoirSi Roel avait dû dire à l’avance comment il avait réagi à ce scénario, il aurait dit qu’il pourrait être balayé. « Mais cela ne s’est pas produit. J’ai acquis une force énorme. De cette façon, nous pourrions nous dire au revoir. Nous avons réalisé que nous n’avions qu’une seule chance pour cela. Le lundi matin, j’ai vu à ma grande surprise que tout se passait dehors. Les gens sont allés au travail, les enfants à l’école et le soleil venait de se lever à nouveau. Le monde continuait de tourner, alors que tout était différent chez nous. Un peu plus tard, j’ai lu un titre de livre de J. Bernlef : C’est lundi dehors. J’ai acheté le livre uniquement pour le titre. Cela reflétait exactement mon sentiment.

Manja a été allongée chez elle lundi après-midi parmi les portraits de ses filles dessinés à Paris. « Nous en avons discuté ensemble. Anke, une bonne amie à nous, est décédée en 2001. Elle était allongée à la maison et Manja et moi avons trouvé cela très impressionnant. Les conversations que nous avions alors se sont révélées encore plus précieuses maintenant. Manja aimait les tournesols, mais c’était un défi en mars. ,,Je ne sais pas d’où ils venaient, mais à la fin Manja gisait dans une mer de fleurs jaunes. À ce jour, il y a toujours des tournesols frais sur sa photo à la maison et sur sa tombe dans l’urne.

La semaine des adieux s’est avérée être une semaine intensément belle. Les enfants et leurs amis ont décoré le cercueil avec des photos. Famille et amis sont venus nous dire au revoir. Il y avait des pleurs, mais aussi des rires. L’humour aide, surtout dans les moments difficiles. Une de mes filles a dit plus tard : « J’aimerais faire la semaine où maman était en état à la maison. Je pense que cela dit tout! »

Ce soir-là, je suis allé au cimetière avec ma médaille et trente bougies. C’était très intense

Dans les semaines qui ont suivi la crémation, Roel a constaté combien d’énergie le deuil coûte. ,,J’avais l’habitude de courir des marathons, mais maintenant, un tour de parc, c’était déjà beaucoup. Je me suis fixé comme objectif de continuer. Parce que je connaissais Manja depuis trente ans, j’ai commencé à faire le même nombre de promenades, toutes liées à elle. La dernière pièce a été le marathon de Rotterdam en avril 2003. Tout le monde a ressenti pour ces courses. Pendant le marathon, de nombreux membres de la famille et amis se sont tenus à côté avec une chemise «Ren Roelof Ren». Ce soir-là, je suis allé au cimetière avec ma médaille et trente bougies. C’était très intense. Roel et les filles n’ont pas été oubliés de toute façon. « C’était comme une couverture chaude. Des centaines de cartes ont été distribuées, tout le village a sympathisé, tout le monde a voulu aider. Quand les gens disaient bien intentionnés que je devais continuer, je les corrigeais. Je peux aller sur! J’ai trois jolies filles et assez pour vivre. Si je ne reprenais pas la vie, Manja mourrait complètement, parce qu’alors je ne pourrais plus parler d’elle. Le jeudi, les sœurs de Manja et moi, surnommées « les rausers », nettoyaient la maison. Tous les jeudis soirs, nous dînions avec nos anciens voisins, ainsi qu’avec la famille d’Anke. Nous le faisons toujours tous les premiers jeudis du mois. Vraiment très spécial ! Tout le monde a tant fait pour nous. C’est vraiment écrasant et quelque chose dont mes filles et moi serons éternellement reconnaissantes. Cependant, vous devez vous affliger, à votre manière. Vous devez passer par là, personne ne peut vous enlever votre douleur.

Roel voulait d’abord essayer cela pour ses filles. ,,Au début, j’étais très occupé à être père et mère en même temps, simulant l’ancienne situation. Cependant, c’était une tâche impossible et a également fait une injustice à la position de Manja. Quand quelqu’un est parti, ça ne peut plus être comme avant. Ensuite, une nouvelle situation se présente, dans laquelle nous manquerons à jamais l’apport de Manja. Cependant, son souvenir reste à jamais gravé dans nos cœurs. Des souvenirs que je transmets dans ma nouvelle relation avec Rini. Et à nos trois petits-enfants : Naud, Fenna et Finn. Manja en aurait été si fière !

« Vous ne pouvez pas vivre avec la peur de la mort », a déclaré notre ami Anke. La mort en fait partie. Accepte-le. Essayez de passer votre vie aussi belle et aussi bonne que possible et réalisez que vous n’avez pas tous quatre-vingts ans.

Campion Roussel

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