Les biathlètes recherchent la forme olympique

Sans podium allemand, la première des deux coupes du monde à domicile des biathlètes prendra fin. À Oberhof, les choses sont serrées au sommet, mais d’autres ont la meilleure fin sur les parcours de la Coupe du monde de 2023.

A la recherche de sa forme : la biathlète Denise Herrmann. Photo : Hendrik Schmidt / dpa (Image : dpa)
(Photo : Hendrik Schmidt / dpa)

Oberhof – Erik Lesser aurait même pu gagner, mais définitivement une place sur le podium. Mais au lieu de vraiment se récompenser pour sa forme croissante, il n’a pas suffi au Thuringien de se hisser au sommet à l’issue de la coupe du monde de biathlon à domicile à Oberhof.

Deux boucles de pénalité ont ramené le joueur de 33 ans à la huitième place de la poursuite lors du dernier tir. Même s’il s’agissait de son meilleur résultat de l’hiver pour le vétéran quatre semaines avant les Jeux olympiques de Pékin, la performance de Lesser était symbolique de l’apparition des chasseurs de ski allemands peu de temps avant le point culminant.

« Je ne voulais pas me cacher, me battre pour chaque coup et m’en soucier », a déclaré Lesser, qui n’a rencontré la norme olympique que très tard vendredi: « Je voulais me lever et évoquer des choses avec insolence. En fait, j’ai tiré de bons coups, mais ils étaient juste à côté de la cible.  »

Les dames inquiètent

Avec des places dans le top dix, Lesser and Co. étaient parfois proches, mais ce n’était pas suffisant pour le podium sur le Rennsteig. On s’inquiète cependant des performances parfois très faibles des femmes, où seule la héroïne locale Vanessa Voigt a pu se contenter de deux douzièmes places.

Même lors de la première Coupe du monde de l’année, cela a fonctionné trop rarement pour combiner une solide performance sur la piste avec une apparence impeccable au pas de tir. Les places 26 au sprint et 41 à la course de chasse de l’ex-championne du monde Denise Herrmann, qui est complètement hors de propos, étaient emblématiques. La Norvégienne Marte Olsbu Röiseland a célébré une double victoire.

Il faut du courage pour prendre des risques

« Il faut oser prendre des risques », a déclaré l’entraîneur national Mark Kirchner. Il n’y a donc eu aucune critique de Lesser. Il était juste de maintenir la pression sur la concurrence avec des tirs rapides. Kirchner a souligné qu’il n’y avait désormais aucune alternative à de telles attaques, étant donné le nombre accru d’hommes et de femmes.

« Que les conditions soient mauvaises ou non, il n’y aura pas beaucoup plus de magie. Personne ne bronche plus, que ce soit à 100% ou à zéro, tout ou rien », a déclaré Kirchner. Et c’est ainsi que Roman Rees a été le meilleur dans la poursuite, terminant sixième. Après avoir terminé cinquième au sprint, trois erreurs de tir dans la victoire du Français Quentin Fillon Maillet étaient de trop pour atteindre le podium tant attendu. « Je suis toujours très satisfait, cela me motive beaucoup », a déclaré le joueur de 28 ans.

Samedi, il a terminé sixième de la répétition générale olympique avec le relais mixte. « Nous ne sommes pas loin du podium », a déclaré sa coéquipière Vanessa Hinz. Le quatuor avec Rees, Benedikt Doll, Vanessa Voigt et Hinz n’était qu’à 9,4 secondes de la troisième place après un total de six tours de rechange. Le déficit sur le champion du monde victorieux de la Norvège était un énorme 2: 10,7 minutes sur le Rennsteig. La Biélorussie est arrivée deuxième devant la France dans la formation B.

Qui va à Pékin ?

Dans quatre semaines, cette compétition débutera le 5 février à Pékin aux JO. Il est probable que l’équipe allemande changera à nouveau d’ici là. Denise Herrmann a été épargnée, Franziska Preuß était absente d’Oberhof en raison d’une blessure au pied et pourrait revenir à Ruhpolding la semaine prochaine. Johannes Kühn, jusqu’ici le seul vainqueur de la saison, pourrait également être au départ.

Jusqu’à présent, cinq hommes à Lesser, Kühn, Rees, Doll et Philipp Nawrath et quatre femmes à Herrmann, Preuss, Hinz et Voigt ont atteint la norme olympique nécessaire. Au cours de la semaine à venir à Ruhpolding, un classement national complexe décidera si Kirchner peut emmener cinq ou six athlètes avec lui à la fois.

Surtout avec les femmes, cependant, personne ne s’impose. Franziska Hildebrand, 34 ans, a eu sa chance à Oberhof dans le simple mixte non olympique. Avec Lesser, elle était longtemps en tête samedi, en raison de trop d’erreurs de tir, elle n’était suffisante que pour la septième place.

© dpa-infocom, dpa : 220109-99-645708 / 4

Perrine Lane

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